In september 2017 heeft de regio Hauts-de-France, in samenwerking met Les Rencontres d’Arles, besloten l’Institut pour la photographie op te richten. Deze beslissing sluit aan bij het beleid van de regio om een gedeelde cultuur, vooral via het (fotografisch) beeld, bij een zo groot mogelijk publiek te promoten. Deze nieuwe organisatie past in de gecombineerde benadering van lokale intiatieven en expertise, om zo de regio van een referentie-instituut op het gebied van de fotografie te voorzien, op zowel nationaal als internationaal niveau.

De Institut pour la photographie wordt ontwikkeld als een centrum voor onderzoek, verspreiding, uitwisseling en experimenten, om zo de fotografie-cultuur bij het grote publiek te ontwikkelen en het doen van onderzoek en het creëren te ondersteunen. Het wetenschappelijk en cultureel programma van het instituut is gebaseerd op vijf hoofdlijnen, die elkaar aanvullen en interactief zijn: verspreiding, conservatie, onderzoek, pedagogie, publicatie.